COVID-19 Recent Updates

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How can you protect yourself from COVID-19 infection?

LATEST UPDATES IN CORONAVIRUS VACCINE RESEARCH

COVID-19 VACCINE

British pharma company AstraZeneca has started mass-production of its experimental  Coronavirus vaccine, being invented by Oxford University. It is on track to roll out up to two billion doses of a Coronavirus vaccine this September. University of Oxford was one of the pioneers to produce a COVID-19 vaccine prototype which has now reached the clinical trial stage.

Oxford researchers have already got the approval to  start the mid-scale trials of ChAdOx1 nCoV-19 vaccine in the worst affected country, Brazil. Scientists are optimistic enough to get all the data from trials by the end of this summer,(i.e. August) based on which the efficacy of vaccine can be figured out in september before the vaccine hits the market. AstraZeneca is taking a huge risk by starting the mass production of the experimental vaccine even before having all the clinical data. It is the race against time to save lives. So, the world is keeping its fingers crossed to have an efficient vaccine soon to wipe out the black shadow of pandemic virus.

AstraZeneca is producing this vaccine in agreements with the Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), Gavi the Vaccine Alliance, and the Serum Institute of India (SII).

Serum Institute of India, world's largest manufacturer of vaccines, has partnered with AstraZeneca to bring this vaccine to India as well as other low-and-middle-income countries. SII  has pledged to work closely with AstraZeneca to ensure fair and impartial distribution of the vaccine in these countries.

 

 

Which Covid-19 vaccine is the best bet?

covid-19 vaccine

COVID-19 vaccine trial results of Moderna, Pfizer, Oxford or Sputnik have arrived

Festivals do bring cheer in everyone’s life. This year, it brought something more, which raised optimism  in the “Corona era”. Man is a social animal and Corona has deprived us of that very special character. Hope to get that back soon with the most awaited “star” report card of COVID-19 preventive vaccines. Until everyone gets access to vaccines, we will have to follow all safety norms, “Do Gaj kee doori aur mask hai Zaroori”,  strictly for few months at least!!

November started with pouring in of optimistic results  from various vaccine making companies.

Pfizer and BioNTech press release for COVID-19 vaccine

Pfizer and BioNTech  were the first ones to issue their press release on November 18th. Their product BNT162b2, a new age RNA vaccine, has demonstrated ~ 95% efficiency against symptomatic  COVID-19  virus infection. Pfizer claimed that the vaccine’s efficacy was same across people of all age groups, genders, races and ethnic origins. They have so far achieved the safety data milestone required by U.S. Food and Drug Administration (FDA) for Emergency Use Authorization (EUA) in USA. If FDA gives the authorization, Pfizer vaccine could be used in high-risk populations in the U.S. by the end of December 2020. Minor side effects like fatigue, headache and fever were reported but there were no serious safety concerns.

Pfizer and BioNTech have taken up the humongous task to produce ~ 50 million vaccine doses in 2020 and scale up to 1.3 billion doses by the end of 2021 to provide the vaccines globally.

Technology behind Pfizer COVID-19 vaccine

cold storage

Pfizer vaccine is developed by advance mRNA technology that utilizes the genetic code of the COVID-19 virus. Due to this, concerns like, “What will happen to vaccine effectiveness  if the SARS-CoV-2 virus mutates?” can be addressed fast. Researchers can simply modify the genetic code if the virus mutates.

Everything looks amazing except the vaccine’s high maintenance nature. The RNA vaccine needs to be kept at ultra low temperatures (-80⁰C) throughout its journey from the factory to the clinic, where it will be administered. This requires heavy investment for cold storage infrastructure and does not seem feasible in developing and poor parts of world.

Moderna press release for COVID-19 vaccine

mrna vaccine moderna

Another RNA vaccine by Moderna located at Cambridge Massachusetts, reported 94% efficacy in preventing COVID-19. The Moderna release shared results from analysis of 95 cases in the ongoing phase III efficacy trial. mRNA-1273 is an mRNA vaccine against COVID-19 encoding for Spike (S) protein. It was co-developed by Moderna and investigators from NIAID’s Vaccine Research Center. There were no significant safety concerns other than fatigue, muscle pain and headaches, which occurred in 1 person out of 10 people vaccinated. Moderna vaccine has an edge over Pfizer vaccine in being stable at  2° to 8°C (36° to 46°F), the temperature of a standard home or medical refrigerator, for 30 days. mRNA-1273 remains stable at -20° C (-4°F) for up to six months, and at room temperature for up to 12 hours.

Gamaleya press release for COVID-19 vaccine

sputnik 2 vector

Good news didn’t stop at this. Sputnik V, the Covid-19 vaccine from Russia, has reported an efficacy of over 95%. Sputnik V is a unique vaccine as it is a 2 vector vaccine, employing adenoviruses. It is developed by Gamaleya Institute and RDIF (Russian Direct Investment Fund) and may be priced under $20 per person for the two doses globally, including India. It is actually expected to be twice as cheap as vaccines by Pfizer and Moderna with similar positive results. The vaccine can be accepted to be administered in India after scheduled phase II and III trials from December to April. It will be manufactured by Indian companies. Hyderabad-based Dr. Reddy Lab and Russian Direct Investment Fund (RDIF) have done the contract for clinical trials and production of vaccine for India. Sputnik came under controversy when Russian Govt. approved it early without sufficient testing. Sputnik V vaccine comes with one challenge for sure despite its cheap price. It requires a specialized cooling chain to maintain temperature at -20 degrees C. But, still it has an edge over Pfizer vaccine which needs to be stored at -80 degrees C. As part of the partnership, RDIF will give 100 million doses of the vaccine to Dr Reddy’s lab.

Oxford press release for COVID-19 vaccine

Promising results have come from another highly sought after vaccine by Oxford and AstraZeneca combined efforts. Oxford vaccine reported an average efficacy of 70 percent in preventing symptomatic Covid-19 disease. The results looks quite disheartening at first impression in comparison to Pfizer, Moderna and Russian vaccines. The twist in the tale comes from the claim by researchers that the results were actually an average of two kinds of dosing regimen. Interestingly, 90% effectiveness was obtained when a half dose was followed by the full dose after one month. Another dosing regimen comprised of 2 full doses one month apart and showed 62% efficacy. The combined result gave ~70 % efficacy.

Why is less better than more?

The possible explanation to this can be that the immune response is also generated against the Adenovirus vector used in vaccine and the first full dose may overshadow the actually needed immune response against spike proteins of COVID-19 virus. Another possible reason of getting higher efficacy with half dose may be that it was given to younger volunteers, who anyway gain higher immune response due to age factor than older volunteers. But all these assumptions are hard to swallow and needs further research leading to vaccine’s dosage adjustment and final acceptance.

astrazeneca lab

Technology behind Oxford vaccine

The popularly called Oxford vaccine (ChAdOx1 nCoV-19) is made from an attenuated or weakened cold causing adenovirus.  It can’t replicate in human cells but can work as a vector to shuttle a gene from SARS-CoV-2 that causes COVID-19, into our bodies. Our genes can then synthesize Coronavirus spike proteins and train our body to recognize the real COVID-19 infection in future and act promptly. This technique is being researched for more than 3 decades to develop vaccines.

Indian connection to Oxford COVID-19 vaccine

Serum Institute of India (SII), the world’s largest producer of vaccines has joined hands with AstraZeneca to produce the Oxford vaccine in the brand name Covishield. Adar Poonawalla stated that Covishield will be low cost, highly effective, widely available vaccine without any serious side effects. SII is geared to make 100 million doses by January for mass vaccinations across India. Covishield will be available in market at Rs. 500-600 per dose and at Rs. 220-300 for the government. It is cheaper than other vaccines by Pfizer and Moderna which may be priced at $20 or Rs. 1,500 per dose and  $37 or Rs. 2,775 per dose respectively.

Covishield has better prospects than other COVID-19 vaccines

Simpler supply chain, scalable platform and ease of storage at normal refrigerator temperatures  are pluses of Oxford vaccine. Extra cost to build sub zero cooling chain while transportation and administration is not required for Covishield, which makes it a star vaccine for remote areas as well.

Other promising COVID-19 vaccine we are waiting for

One more promising  COVID-19 vaccine candidate is Covaxin by Bharat Biotech International Limited in partnership with the Indian Council of Medical Research (ICMR).  It has reached Phase 3 trial stage. Clinical trials will be done at 26,000 participants in 130 centers across the country. It is the first purely indigenous candidate to reach this stage till now and will surely make the nation “Atmanirbhar” to tackle Covid situation with its success soon.

The other two potential candidates are Cadila’s experimental vaccine that is going to complete Phase 2 trials soon and a candidate by Biological E that is going to enter Phase 2.

volunteer vaccination

Vaccine hunt may have given good results but how far are we in actually getting the COVID-19 vaccine?

Despite many high ranking COVID-19 vaccine candidates, we still may have to continue living like we have been living since the first lock down happened in the country. Cases are rising at an alarming speed throughout the country. The results may look convincing to countrymen but it is hard to lure critics, renowned scientists and India’s National Regulatory Authority (NRA). Vaccine companies may have hastily published the results from their still incomplete trials or may have shown some positive results only, hiding unfavorable results like side effects and efficacy complete data sets. There are other logistics also like procurement, storage, transfer and handling etc involved in making the vaccines available for final mass immunizations. All these might take at least half of the year 2021 even if things go smoothly without any glitches. So India, please have patience in starting your social activities like marriages, religious ceremonies, festivals etc. with full grandeur and no safety.  Safety primarily comes with the responsibility of each citizen towards themselves, their family and nation as a whole. Social distancing, hand sanitation and proper use of masks are the best bet in preventing severe COVID-19 infections for now.

Additional Coronavirus symptoms to watch!!

Coronavirus Symptoms

Ever since, cases of new Coronavirus disease surfaced the world, there has been a plethora of Coronavirus symptoms recognized with the “newborn” disease. While, doctors are busy treating the COVID-19 positive patients, everyday new symptoms show up in new patients.

Coronavirus symptoms you should not miss

Earlier, when the pandemic first emerged, fever, cough, and shortness of breath were thought to be the most common signs of a COVID-19 infection. Later, the list of symptoms became longer with other discovered symptoms like chills with or without repeated shaking, muscle pain, headache, sore throat and loss of taste or smell.  The Center for Disease Control and Prevention (CDC), USA has  recently added three new symptoms, that are congestion or runny nose, nausea and diarrhea in the list.

Incubation time to get Coronavirus symptoms

These symptoms however don’t occur altogether in every COVID-19 positive patient. In some, symptoms are manageable with support and care. Symptoms are severe and disease make take the serious turn  in elderly and people having underlying medical conditions like heart and lung disease or diabetes. People begin to experience different symptoms two to fourteen days, after coming in contact to the infected people.

Tips to manage Coronavirus Symptoms

The new Coronavirus disease is no different than the other viral diseases. It can also be defeated with increasing immunity in the body. Till date not a single medicine has proved to the most effective and full proof treatment of this disease. But nothing to worry, as human bodies are designed by God to ward off the invading pathogens with strong immune system. Modern lifestyle, food habits and polluted environment has depleted the immunity levels in us and we can replenish the levels by taking some immunity boosters and supplements and doing yoga and breathing exercises.

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क्या पल्स ऑक्सीमीटर खरीदना एक अच्छा विकल्प है?

क्या COVID-19 महामारी के दौरान पल्स ऑक्सीमीटर खरीदना एक अच्छा विकल्प है?

क्या कोविड​​-19 महामारी के दौरान पल्स ऑक्सीमीटर खरीदना एक अच्छा विकल्प है?

मेरे पड़ोस वाली आंटी को साँस लेने में कोई समस्या नहीं थी, वह पूरी तरह से ठीक लग रही थी, लेकिन फिर भी अस्पताल ले जाते समय COVID-19 संक्रमण के कारण अचानक सांस की विफलता के कारण उन्होंने दम तोड़ दिया। यह आजकल एक सामान्य परिदृश्य है। इसका संभावित स्पष्टीकरण COVID-19 रोग की एक विशिष्ट विशेषता है जिसे आगे समझाया जाएगा। इससे कई बार सांस लेने में तकलीफ नहीं होगी , लेकिन फिर भी रोगी की श्वसन क्रिया धीरे धीरे मलीन होने से रोगी धीरे धीरे चुपचाप मारा जा सकता है । क्या कुछ ऐसा है जिससे हम घर पर ही उक्त स्थिति का स्वयं निदान कर सकते हैं और इस घातक स्थिति से बच सकते हैं? हाँ, एक पूरी तरह से हानिरहित, पूरी तरह से गैर-इनवेसिव डिवाइस है जिसे “पल्स ऑक्सीमीटर ” कहते हैं।

Dr Trust (USA) Finger Tip Pulse Oximeter - 209

कैसे पल्स ऑक्सीमीटर एक कोविड​​-19 पॉजिटिव मरीज की जान बचा सकता है?

नवीन कोरोनोवायरस संक्रमण ग्रसित कुछ लोग शुरुआत में साँस लेने में परेशानी का कोई लक्षण नहीं दिखाते हैं, हालांकि उनके रक्त में ऑक्सीजन का स्तर कम हो सकता है। ऐसा इसलिए है, क्योंकि कोविड -19 संक्रमित फेफड़े कार्बन डाइऑक्साइड का ठीक से निष्कासन कर सकते हैं, भले ही शरीर को ऑक्सीजन प्रदान करने की उनकी क्षमता कम हो गयी ह।

यह सामान्य बैक्टीरियल निमोनिया से भिन्न है, जहां शरीर ऑक्सीजन पाने व कार्बन डाइऑक्साइड से छुटकारा पाने दोनों में भी सक्षम नहीं रह पता है कोविड-19 रोगी के फेफड़े, निमोनिया की तरह द्रवय या मवाद जमा होने के कारण कठोर और भारी नहीं होते हैं। बल्कि फेफड़े सिर्फ स्वस्थ महत्वपूर्ण अंगों को काम करने के लिए पर्याप्त ऑक्सीजन प्राप्त करने में असमर्थ हो जाते है। पर यह बीमारी अत्यंत जटिल लक्षणों से भरी है ।

covid lungs

प्रारंभ में, संक्रमित व्यक्ति निचले ऑक्सीजन स्तर के होते हुए तेजी से गहरी साँस लेना शुरू कर देता है। यह असामान्य श्वास उनके फेफड़ों में अधिक सूजन बड़ा देता है और उन्हें तेजी से क्षतिग्रस्त कर देता है। जैसे-जैसे शरीर में वायरल लोड बढ़ता है, रोगी ऑक्सीजन की कम से कम मात्रा प्राप्त करते रहते है। धीरे धीरे चुपचाप हृदय की गति रुकने के कारण रोगी मृत्यु के कगार पर पहुँच सकता है।

जब ऑक्सीजन का स्तर तेजी से गिरना शुरू होता है तो पल्स ऑक्सीमीटर रोगी की देख रेख करने वालों को सावधान करने में मददगार साबित हो सकता है। जैसे रोगी का बार बार तापमान लेते हैं , वैसे ही आसानी से उसकी पल्स और ऑक्सीजन स्तर लेना लाभदायक सिद्ध हआता है। आजकल वैश्विक महामारी के चलते अस्पताल में उपचार न हो पाने के स्थिति में यह घर में ही रह कर स्व: उपचार के दौरान कोरोनोवायरस रोगियों के जीवन को बचाने के लिए एक शानदार उपकरण है।

oxymed finger tip pulse oximeter

पल्स ऑक्सीमीटर आखिर क्या है?

पल्स ऑक्सीमीटर एक छोटा, पोर्टेबल और हल्का उपकरण है। इसका उपयोग शरीर में मौजूद ऑक्सीजन की मात्रा की निगरानी के लिए घर में किया जा सकता है। इससे काम लेना अत्यंत सरल है। बस इसके क्लिप के बीच में रोगी की तर्जनी ऊँगली (प्रमुख धमनी के साथ जुड़ी हुई ) घुसा कर रखनी होती है।
उपकरण से प्रकाश की दो तरंगें रोगी की ऊँगली के माध्यम से शरीर में प्रवेश करती हैं। रक्त और ऊतक रक्त में हीमोग्लोबिन की ऑक्सीजन संतृप्ति के आधार पर जांच द्वारा उत्सर्जित प्रकाश की मात्रा को अवशोषित करते हैं। ऑक्समीटर केवल कुछ सेकंड में डिस्प्ले बोर्ड पर वर्तमान पल्स रेट और ऑक्सीजन संतृप्ति स्तर (SpO2) के रूप में अपना आंकलन दिखाता है। यह अटेंडेंट को रोगी की बिगड़ती स्थिति से जल्दी अवगत कराता है। इसके प्रयोग से रोगी को अंशमात्र भी दर्द नहीं होता है।

वर्तमान परिस्थितियों में ऑक्सीमीटर हृदय, फेफड़े और दमा की समस्याओं से ग्रसित लोगों के लिए घर में व्यक्तिगत उपयोग के लिए एक अच्छा विकल्प है। कोरोना काल में, उच्च जोखिम की श्रेणी में आने वाले परिवार के सदस्यों के साथ हर किसी को घरेलू उपयोग के लिए इस छोटे स्वास्थ्य उपकरण में निवेश करना चाहिए।

मैं आगे इससे जांचे गए मापों के महत्व को बताऊँगी ताकि किसी व्यक्ति के जीवन को बचाया जा सके।

रक्त ऑक्सीजन संतृप्ति (SpO2) क्या है

जैसा कि हम सभी ने लाल रक्त कोशिकाओं (आरबीसी) और हीमोग्लोबिन के बारे में कक्षा 5 में अध्ययन किया होगा। हीमोग्लोबिन आरबीसी का एक मुख्य घटक है। हीमोग्लोबिन रक्त में ऑक्सीजन के वाहक के रूप में कार्य करता है। हीमोग्लोबिन का एक अणु ऑक्सीजन के चार अणुओं तक ले जा सकता है, जिसके बाद इसे ऑक्सीजन के साथ “संतृप्त” कहा जाता है। तो, यदि हीमोग्लोबिन अपनी अधिकतम क्षमता पर ऑक्सीजन ले जा रहा, यह 100% संतृप्त है। सामान्य फेफड़े वाले एक स्वस्थ व्यक्ति के पास 95% – 100% रक्त में हीमोग्लोबिन के रूप में ऑक्सीजन का संतृप्ति होना चाहिए, जो फेफड़ों से इसके पारित होने के माध्यम से ऑक्सीजन के साथ जोड़ती है।

92% या उससे कम SpO2 वाले व्यक्ति को पता चलता है कि उसके रक्त में ऑक्सीजन की कमी है। उसे सीने में दर्द, सांस की तकलीफ और हृदय गति में वृद्धि हो सकती है।

व्यायाम के दौरान ऑक्सीजन की संतृप्ति 90% तक घट सकती है लेकिन किसी भी स्वस्थ व्यक्ति में यह 90% से कम नहीं होनी चाहिए।

पल्स ऑक्सीमीटर का सामान्य रीडिंग क्या है?

पल्स ऑक्समीटर की सामान्य रीडिंग आमतौर पर 95 से 100 प्रतिशत तक होती है। 90 प्रतिशत से कम मूल्यों को कम माना जाता है और रोगी को तत्काल चिकित्सा दी जानी चाहिये। हाइपोक्सिमिया तब होता है जब ऑक्सीजन का स्तर 90% से नीचे चला जाता है। हल्के समस्याएं जैसे सिरदर्द और सांस लेने में तकलीफ हो सकती है। जब ऑक्सीजन बहुत कम होती है, तो हृदय और मस्तिष्क के कार्य में बाधा आ सकती है। कोरोना के रोगियों में, ऑक्सीजन संतृप्ति स्तर 95% से नीचे जा सकता है। मरीजों को व्यक्तिगत ऑक्सीमीटर के साथ घर पर निगरानी की जा सकती है और अस्पताल में भर्ती तब तक होने की आवश्यकता नहीं होती है जब तक कि SpO2 रीडिंग 85% से नीचे नहीं आती है।

पल्स रेट क्या है?

पल्स दर मूल रूप से प्रति मिनट आपके दिल के अनुबंध की संख्या का अनुमान है। आराम करते वक़्त कम पल्स रेट एक स्वस्थ्य दिल की पहचान है। व्यायाम के दौरान, पल्स दर इसकी उच्च सीमा तक बढ़ सकती है।

हालांकि, वयस्कों के लिए सामान्य पल्स दर का मान गतिविधि स्तरों के आधार पर 60 से 100 बीट प्रति मिनट (बीपीएम) से भिन्न हो सकता है। कुछ लोगों के लिए, एक पल्स दर 60 बीपीएम से नीचे जा सकती है और यह बहुत धीमी गति से दिल की कार्रवाई को इंगित करता है, हालत चिकित्सकीय रूप से ब्रैडीकार्डिया के रूप में जाना जाता है। ब्रैडीकार्डिया से बेहोशी, थकान, सीने में दर्द और याददाश्त संबंधी समस्याएं हो सकती हैं।

क्या हम पूरी तरह से घर एकांत अवधि के दौरान पल्स ऑक्सीमीटर पर भरोसा कर सकते हैं?

कभी-कभी, आप पल्स ऑक्सीमटर पर अच्छा ऑक्सीजन संतृप्ति स्तर प्राप्त कर निश्चिंत हो सकते हैं। इस प्रक्रिया में, कोविड -१९ के अन्य लक्षणों को अनदेखा करना काफी संभव है। एकांत अवधि के दौरान लगातार फोन पर डॉक्टर के साथ रोगी की स्थिति पर चर्चा करना अत्यंत आवश्यक है। अगर आपके परिवार का कोई सदस्य कोरोना की उच्च जोखिम श्रेणी रोग जैसे अस्थमा, उच्च रक्तचाप, मधुमेह, हृदय रोग और फेफड़ों के रोग से पीड़ित है, तो उनकी गंभीर परिस्थिति से सुरक्षा के लिये आप पल्स ऑक्सीमीटर खरीद सकते हैं।

Beurer Pulse Oximeter PO-30